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庫斯克之役:神話與真相

庫斯克之役 – 「死之谷」

揭開神話中的真相

 

德軍在1942~43年冬季的史達林格勒戰役失敗之後,便接著於1943年7月4日在東線發動一波大反攻,也就是我們熟知的堡壘作戰。堡壘作戰中的最高潮就是庫斯克之役,參戰兵力多達 6,000 輛戰車、4,000 架飛機和兩百萬名官兵,因此被認為是史上最大規模的戰車作戰,這樣說對、也不對。今日史學家對這場戰役的看法出入頗大,且部分史實真相仍然被神話和臆測圍繞著。即使到了現在,不斷有新的資料、檔案和照片被發掘出來或解密,例如武裝黨衛軍編組的相關記錄要一直到1981年左右才解密,在那個時候卻已經有許多所謂的「歷史報告」早就在流通了。


德軍在庫斯克之役中的突破行動

最多人討論的戰鬥,就是7月12日發生在  Prochorovka (拼成 Prokhorovka 也可以)的戰鬥。這裡我們在強調一次,歷史學家認為 Prochorovka 會戰是蘇軍改良的戰術勝過德軍的火力和重型戰車,但更新的證據卻顯是發生在「死之谷」的事跟之前我們認為的多少有些不同。

在堡壘作戰中,德軍的主要目標是奪回東線上一塊巨大的突出部,這塊突出部向西延伸了 70 英哩。由德國陸軍元帥 Günther von Kluge 指揮的中央集團軍將會從北邊攻擊,由第九軍團打前鋒,第 XLVI 裝甲軍在右翼, XLI 裝甲軍在左翼。Joachim Lemelsen 將軍的 XLVII 裝甲軍計畫向庫斯克突入,並和陸軍元帥 Erich von Manstein 的南方集團軍第四裝甲軍團 Kempf 戰鬥群會師。

面對德軍的是蘇軍中央方面軍,由 Konstantin K. Rokossovsky 將軍指揮,還有 Nikolai F. Vatutin 將軍指揮的 Voronezh 方面軍。中央方面軍右翼由第十三軍團第十七軍團加強支援,將會防守北部地段。在南邊, Voronezh 方面軍面對德軍南方集團軍,擁有三個軍團的兵力,另外還有兩個軍團的預備隊。第六和第七禁衛軍團負責防守中央和左翼。在庫斯克以東,Ivan S. Konev 上將的大草原軍區(1943年7月10日更名為大草原方面軍)將負責擋住德軍突破,隨後發動反攻。

 

就潛在可能性來看,如果德軍計畫順利,那麼德軍就可以殲滅超過五個蘇聯軍團,不過第九軍團終究沒辦法擊潰蘇軍在北面的防禦,而 III 裝甲軍也面對頑強的抵抗。到了7月11日,第四裝甲軍團做好準備,即將攻佔 Prochorovka,並在 Psel 河建立橋頭堡。

如同前面提到的,這個行動是東線戰場上最廣為人知的作戰,許多著作、影片及文件都有提及。有些純粹只是創作出來的東西,許多都有不同的考慮在內。

最多人接受的說法便是有三個黨衛軍師肩並肩,越過崎嶇的地形進攻 Prochorovka 。大約有 500~700 輛德軍戰車,包括五號 Panther 和知名的六號 Tiger 在內,緩慢地推進。蘇軍派出大量靈活的 T-34 戰車迎戰,在近距離戰鬥中造成嚴重混亂,讓德軍的 88mm 主砲無法發揮長射程的優勢。

結果德軍有大約 400 輛戰車被摧毀。

問題所在

如果你仔細研究黨衛軍第 II 裝甲軍的戰鬥紀錄和兵力報告,就會發現當中指出他們受到中等損失。有關參戰戰車數字的報告內容也頗多不同。事實上,報告指出在7月11日時,黨衛軍第 II 裝甲軍共擁有 211 輛可用戰車,骷髏頭師擁有 94 輛、親衛隊師只有 56 輛,帝國師也只有 61 輛。在 Prochorovka 戰鬥期間只有 15 輛 Tiger 戰車處於可用狀態,且沒有任何屬於黨衛軍的 Panther 戰車。

到了7月13日,第四裝甲軍團的戰鬥報告指出黨衛軍第 II 裝甲軍擁有 163 輛可用戰車,只損失了 48 輛。相比之下,蘇聯報告顯示在7月13日時,蘇軍損失了 400 輛戰車,但可修復。

此外,如果你思考一下所有三個黨衛軍師肩並肩發動攻擊的說法,就會發現這不是真的,戰術上也不可能,因為這樣的話黨衛軍第 II 裝甲軍的正面將寬達 9 英哩。

7月12日 5am - 數以百計的蘇聯 T-34 和 T-70 戰車(上面搭載了步兵)每 40~50 輛分為一群,從 Prochorovka 出發。步兵下車後,戰車就持續朝德軍防線推進。在攻擊中有一個空檔,親衛隊師的裝甲部隊朝該鎮推進,並和 Rotmistrov 指揮的後備裝甲部隊發生衝突。蘇軍第 181 戰車團的攻擊被幾輛黨衛軍的 Tiger 戰車擊敗,其中一輛隸屬於黨衛軍第 1 裝甲團第 13 (重型戰車)連,就是由 Michael Wittmann 少尉指揮,他是二次大戰中最傑出的戰車車長。

Wittmann 的部隊在側翼向前推進,以支援德軍主力部隊,因此在遠距離和蘇軍裝甲部隊交手。蘇軍戰車越過開闊的平原對著德軍 Tiger 戰車衝鋒,這無異於自殺,因為 Tiger 戰車的正面裝甲在遠距離可以輕鬆抵擋 T-34 的 76mm 主砲砲彈。結果沒有一輛 Tiger 戰車被摧毀,但蘇軍第 181 戰車團卻全軍覆沒。到了當天稍晚時,蘇軍派出了最後的預備隊 V 機械化軍,終於擋住了親衛隊師的攻勢。

 

Tiger I 戰車領先前進,攻擊敵軍

帝國師在 Prochorovka 的西南邊進攻,並馬上和 II 戰車軍 II 近衛戰車軍爆發激戰。蘇聯戰車以 20~40 輛為一個戰鬥群,在步兵和對地攻擊機的支援下,迎戰帝國師的前鋒部隊。蘇軍裝甲部隊持續推進,激戰進行了一整天,並受到慘重損失。帝國師慢慢地向東挺進,直到入夜,戰車損失相對輕微。

左翼在此期間,蘇軍第一戰車軍團的部隊想要奪回橋頭堡卻失敗,黨衛軍擊退了由 XXXIII 步兵軍支援的 XXXI  X 戰車軍

德軍步兵經過一輛被擊毀的蘇聯 KV-1 重型戰車。

在7月12日,戰鬥持續了一整天,蘇軍裝甲部隊蒙受了大量損失,但雙方都沒有取得決定性的進展,這和許多知名的東線戰場研究都指出戰鬥在7月12日結束,德軍受到決定性失敗的說法相反。許多歷史學家都說戰場上散布著德軍戰車殘骸。事實上在 Prochorovka 周圍的戰鬥還續了幾天。

 Prochorovka 南邊,帝國師繼續緩慢地朝東前進,直到7月16日,這使得第 III 裝甲軍和黨衛軍可以在7月14日會師,並 Prochorovka 南邊包圍了幾個蘇聯步兵師。骷髏頭師最後抵達 Kartaschevka 和 ­Prochorovka 間的公路,並在其周邊陣地附近佔領了幾座有戰術重要性的山丘。

結論

許多歷史學家的說法間都有相互不同之處。我個人則是懷疑我們可以看得清真實的完整全貌,這場會戰將會繼續維持「傳奇」的成分。不過有一件事是很清楚的,就是第四裝甲軍團的推進速度出奇地慢,就是因為德軍裝甲部隊沒能在7月12日一口氣拿下 Prochorovka,不論德軍或蘇軍擁有的戰車有多少,以及德軍投入裝甲預備隊時犯下的錯誤。

當希特勒在7月13日放棄堡壘作戰時,德軍在戰略層級發揮主動影響力的最後機會也就跟著失去了。

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參考來源:

  • World War II magazine- George M. Nipe Feb 98
  • Grossman H. Geschichte der rheinisch-westfälischen 6. Infanterie-Division 1939 – 1945, Podzun, 1958, S.208.
  • Zetterling N., Frankson A. Kursk 1943: a statistical analysis. London, Portland. 2000. P.122. (Table 8.10: Destroyed tanks in Army Group South, 5-17 July 1943). 
  • Jentz. T. Panzertruppen, The Complete Guide to the Creation & Combat Emloyment of Germany’s Tank Force. 1943 –1945. Schiffer Military History, Atlegen, PA, 1996. P.110.
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