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[歷史專題] 軍事強權日本第4部:Chi-Ha興亡錄

  

1930 年代末,日本陸軍和中國陸軍打得你死我活,在這段期間 Type 89 I-Go/Chi-Ro 和 Type 95 Ha-Go 戰車為日本帝國陸軍的主力,它們的表現良好,達成絕大部分的目標。

不過日本帝國陸軍不久之後就開始思索 I-Go/Chi-Ro 和 Ha-Go 在未來戰場上的生存性。這些戰車是支援型的戰車,主要任務是支援步兵作戰,但戰場上整體科技的快速演進意味著它們在不久的將來馬上就會變得落伍,因此日本帝國陸軍開始尋找後繼的新車種。

發展

日本軍方最後有兩個選擇。日本帝國陸軍的參謀本部想要一輛類似輕型戰車設計的中型戰車,生產速率要更高,而技術本部則希望中型戰車的設計要更像一輛真正的中型戰車,認為這會是比較好的選擇,即使生產時間比較長也沒關係。

因此最後決定是這兩個單位都得到批准,生產兩種不同的戰車,其結果就是參謀本部的 Chi-Ni 戰車,以及技術本部的 Type 97 Chi-Ha ;由於 Type 97 Chi-Ha 擁有更厚的裝甲(比 Chi-Ni 更佳),所以就被選為日本帝國陸軍的主力戰車,直到戰爭結束。

戰場上的效能

 Chi-Ha 在剛部署到戰場上的時候,可說是相當地稱職。日本帝國陸軍首先把 Type 97 派往滿州和中國大陸,因為 Type 97 在當地沒有能夠與其抗衡的對手。由於這個原因,再加上日軍的推進速度相當快,因此 Type 97 公認表現相當優異。

只是這樣驚人的成功到最後就變成擺脫不掉的問題。由於 Chi-Ha 的表現相當有效率,因此日本帝國陸軍就選擇它做為主力戰車,在接下來大部分的戰事裡, Chi-Ha 的足跡遍步太平洋上的大小島嶼,獲得豐碩的戰果。而在日本本土,正在不間斷取得進展的戰車研究及開發工作也就因為日本軍方的自滿而慢了下來。

Chi-Ha 的末日

隨著戰爭的進行,日本帝國陸軍逐漸了解到 Type 97 也開始變成落伍裝備了。為了對付 M5 Stuart 輕型戰車, Type 97 經過改進成為 Shinhoto Chi-Ha ,但是嶄新的美軍 M4 Sherman 戰車裝甲堅實到即使是 Shinhoto Chi-Ha 的主砲也無法擊穿。

但不幸的是,日本帝國陸軍來日無多,已經束手無策了。當戰爭快要結束的時候,日本的工業生產能力快速下降,最新式的戰車原型車也無法通過測試階段,因此 Chi-Ha 一直到第二次世界大戰結束時都還是日本帝國陸軍的主力戰車。


 

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