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[歷史專題] 軍事強權日本第2部:裝甲部隊

   

19 世紀中期,日本進入了「明治維新」時代。在短短的幾十年內,日本這個謙恭的農業國家就搖身一變成為不可忽視的強權;而在差不多同一時間,日本在對外政策方面也採取進攻的姿態, 1895 年甲午戰爭和 1905 年日俄戰爭的勝利讓日本得以稱霸遠東地區。

當戰車在西元 1916 年首度出現時,日本軍方就展現濃厚的興趣。星野大佐(Hoshino)在第一次世界大戰期間就留下記錄,承認戰車的重要性:「如果一個國家沒有強大的砲兵、先進的戰車和航空軍力的話,就沒有辦法保衛自己。」

不久之後,帝國參謀本部就成立了一個特別委員會,它的目的只有一個,就是要創建並發展日本的裝甲部隊。從 1917 到 1927 年間,日本開始採購並測試外國的戰車原型車。

日本自 1920 年代中期開始研發並生產國產戰車,大阪成為當時最重要的裝甲車輛研發中心,許多私人和國營的工廠都為此更新生產設備,其中的「三菱」在不久之後成為這一行的佼佼者,除了戰車之外還生產汽車。

日本的第一輛戰車 –  Chi-I

1927 年,第一輛日本戰車在大阪誕生,被命名為「Chi-I」。這輛戰車擁有兩個砲塔,武裝為 57mm 口徑火砲和 70mm 口徑火砲各一門,還有兩挺機槍。但由於日本工程師選擇安裝的引擎功率低,因此它的性能較差,越野速度不足。由於這個原因,Chi-I」從未進入量產。

輕型戰車「Type 87」的計畫和Chi-I」同時進行,不過當局決定取消生產,因為其火力差且裝甲薄弱;但是過沒多久,工程師把這輛戰車和英國的 Vickers MK C 戰車相結合,結果就是生產出「Type 89」中型戰車,並成為第一款進入量產的日本國產戰車。這輛戰車的生產一直持續到 1937 年。 

1930 年時,日本採購了 Renault NC27 輕型戰車,並加以改裝,重新命名為 NC27 Otsu 。這款日本改裝的戰車和法國原版的比起來擁有較好的裝甲保護和火力,也採用了日本國產引擎,大部分是汽油引擎,但也有柴油引擎版本。

Type 95 「Ha-Go

1935 年的夏天,日本最知名的輕型戰車的原型車終於出現,也就是 Type 95Ha-Go」。Type 95 重 7.4 噸,傳動系統位於戰車前部,而引擎室則位於車身後部。Type 95 的車身裝甲平均為 10-12mm ,砲塔的空間狹小,只能容納一人,武裝為一門 37mm 口徑主砲和一挺位於後方機槍座的 6.5mm 口徑機槍,此外車體正面也安裝了挺同口徑機槍。

Type 95 裝備了一具 120 匹馬力的引擎,因此速度較快,越野時可達到 30km/hr ;出於經濟方面的考量,其引擎為柴油引擎,因為汽油引擎較耗油。它的懸吊系統由日本工程師原乙未生設計,他根據從過去的戰鬥中蒐集而來的資料,設計出經過改良的懸吊系統,其安裝了額外的履帶輪,可以更均勻地分散對地面的壓力,在越野時也會有更佳的緩衝效果。日本的裝甲兵對 Type 95Ha-Go」簡單可靠的設計相當滿意。

不過這輛戰車還是有幾個缺點,像是缺少現代化的通訊裝備、沒有同軸機槍、出入艙門較少,也缺乏可拆卸的裝甲板。

但是和所有當時的戰車不一樣,唯獨Ha-Go」的生產作業一直持續到 1945 年。

偵查及步兵支援戰車:Type 97 「Te-Ke

1930  年代後半,「東京瓦斯電氣工業」公司(Tokyo Gasu Denki)為日本軍方打造了 Type 97「Te-Ke」小型戰車原型車,其設計開發是以英國的 Mark VI 小型戰車為藍本。Te-Ke」重 4.7 噸,裝備一門 37mm 口徑主砲或一挺 7.7mm 口徑機槍。由於其體積小且速度快(可達 42km/hr),適合用於偵查任務。Te-Ke」於 1937 年進入部隊服役,除了偵查任務外,也被用來支援步兵,或是當作重裝甲運輸車及觀測車使用。

迅猛雷霆的Type 98 「Ke-Ni

 Type 98 Ke-Ni 輕型戰車是個有趣的研發計畫,由 Hino Jidosha Kosho 公司在 1938 年提出。它擁有一具大馬力柴油引擎,極速可達 50 km/hr;在戰車行進時,其經過修改的懸吊系統設計可協助降低橫向晃動。 Type 98 Ke-Ni 裝備了全新設計的砲塔,內部空間可容納二人,能夠提高戰鬥效率。其武裝為 37mm 口徑主砲一門,在主砲的右側還安裝一挺 7.7mm 口徑機槍。其改良型 Type 98B 則配備了輻射引擎和 Christie 懸吊系統。

不過Ke-Ni」從未進入量產,只在 1942 - 1943 年生產了 20 - 100 輛左右(此數字依不同資料來源而有些微差異)。

新式中型戰車

1936 年時,日本軍方檢討了中型戰車的技術性能數據。自那一年開始,帝國陸軍的工程師必須製造出機動性更佳、火力更強大的裝甲車輛;為了符合標準,工程師們打造出重 9.8 噸的Chi-Ni」原型車。

三菱公司則生產了 15 噸的Chi-Ha」原型車。

生產Chi-Ni」還是「Chi-Ha」?

要選擇生產哪一款戰車以應付未來戰場的挑戰呢?日本軍方考慮的十分周密。

Chi-Ni」中型戰車擁有 135 匹馬力的引擎,其速度可達 30km/h。工程師在其車尾部分設計了一個「尾段」,做為後部車體的一部分,可協助戰車過溝渠、戰壕和陡坡等地形;其裝甲厚度也透過裝甲板角度的調整而有增加,在正常狀況下這輛戰車須由三名乘員操縱。

雖然日本軍方一開始考慮採用Chi-Ni」,但上一場戰爭的經驗證明成本低廉的輕型戰車無法取代「Chi-Ha」和其較厚重的裝甲。

戰爭武器:「Chi-Ha

「Chi-Ha」於 1937 年首度服役,並於 1939 年進入量產。「Chi-Ha」的速度可達 40km/hr ,裝備了一門 57mm 口徑的 Type 97 主砲和兩挺 7.7mm 口徑機槍,正面裝甲厚度為 22mm ;其車身由鉚釘連接裝甲板組成,砲塔安裝在車身右側。

諾蒙罕事件後,「Chi-Ha」的改良型戰車「Shinhoto Chi-Ha在 1940 年時出現,其裝備了一座新的砲塔,擁有一門 47mm 口徑 48 倍徑的戰車砲,其砲彈可在 500 公尺的距離擊穿 50mm 厚的裝甲。

「Chi-Ha」大約生產了 1200 輛左右。

日本的軍力增長

與西方國家比起來,日本發展裝甲部隊的時間相對比較晚。但到了第二次世界大戰爆發時,日本軍方有將近二十個開發計畫,這顯示了日本在戰車發展和生產方面可說是進步迅速。

在下一個單元哩,我們將簡單介紹第二次世界大戰中的日本戰車、日本裝甲部隊的組織結構和戰術。

 


 

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