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[歷史專題] 軍事強權的誕生:日本

 

  

過不了多久,日本製造的戰車即將在《戰車世界》的戰場上出現。從古代開始,這個迷人的文明不只吸引旅行者、貿易商和探險家的注意,也抓住了征服者的目光。日本列島曾經是許多知名和勇猛的武士的故鄉,這些人一代又一代地經歷過悠久的軍事傳統,並引以為榮,這樣的傳統在日本人設計他們的裝甲車輛時派上用場。

在接下來的幾篇歷史文章裡,我們將告訴各位日本是如何在短短的幾十年內,由一個謙遜的農業國家,搖身一變成為擁有強大陸、海、空軍的軍事強權。我們將向各位介紹日本武裝部隊的發展過程,以及其中的靈魂人物。

來自歐洲和美國的政治及經濟威脅促使日本加速覺醒,並採取積極且決定性的行動以維持獨立狀態。經歷過中日甲午戰爭(1894-1895)和日俄戰爭(1904-1905)之後,日本在第一次世界大戰(1914-1918)開打的時候已經是亞洲強國了。

如同各位已經知道的,戰車首先是在第一次世界大戰中出現,因此這種嶄新的驚奇武器當然會深深吸引日本軍方的注意,因為他們想盡各種辦法,想要在武器科技競賽中迎頭趕上其他世界列強。在相當短的時間內,日本採購並測試了英國的 Mk IV 和 MkA Whippet,還有 Renault FT-18 和 M21 Shenilliet 。經過改裝的 Whippet  Renault 戰車成為日本第一代戰車部隊的基礎。

西元 1920 年代後半這段期間跟之前的時代大不相同,激進的民族主義和軍國主義四處風行。這樣的環境背景促使了新武器的發展,其中包括戰車在內。

日本計畫攻擊其他亞洲國家。為了攻占廣大的領土,日本需要一支機械化的陸軍,這支部隊要能夠克服嚴苛的地理條件,像是連綿無盡的平原,山地或叢林等等。不過很明顯的是,那些從國外進口的戰車,加上後來的MkC Vickers、Vickers-6-ton 和 Renault NC-27 等,無法滿足這樣野心勃勃的目標。此外,其他軍事大國也不願意分享新發明。情況越來越清楚,日本必須自行生產戰車。

 1920-1930 年代之間,日本總共研發了 16 款戰車,其中 7 款進入量產。我們將在下一篇文章裡向各位介紹這些戰車。

 


 

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