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戰史研究室:75mm M4戰車的終結之日

關於M4中型戰車是否擁有反戰車能力的議題從未間斷過,有些觀點認為美軍戰車沒有能力在與其他車種交戰中全身而退,而這可能是因為美軍驅逐戰車的命名混淆那些不明白驅逐戰車功能的人。請透過 Can Openers article 這篇文章來深入了解。

我們知道將76mm主砲裝配在M4前期版本的這項計畫,構想是來自於德國破壞力十足的戰車群們。我們非但無法知道,甚至無法證明美國陸軍是否會在缺少76mm主砲的情況下居於劣勢。然而鮮為人知的是在諾曼地登陸之前,全面替換掉75mm主砲戰車的想法其實一直存在著。簡而言之,M4的長期計畫總是有兩種類型:76mm砲與105mm砲M4。

這個故事起源於美軍在1941年9月參戰前,他們正猶豫要替M4裝上105mm或是3吋砲,由於後者的重量稍重了一些,所以他們決定發展重量較輕的76mm砲並在8月進行測試。在確認了76mm砲將在1942年8月中準備妥當後,76mm M4戰車就被列為標準替代方案(替換使用75mm主砲的戰車)。

這些初步的測試基本上是將76mm砲裝在標準M4上頭,但是被視為是個頭痛醫頭、腳痛醫腳的解決方案。這個方案並未讓陸軍留下深刻印象與全面認同,因此斷然拒絕此一方案,並表示這個主砲與砲塔的配置無法讓人滿意,不僅無法提供充足的空間來安裝適合的望遠鏡裝置,同時也沒辦法讓76mm砲發揮全部的潛力。 在1943年4月的報告中也指出M4存在的一些小缺陷,例如反後座力機制不足(修正為較強的復進活塞導桿)、因垂直升降裝置效果不佳,使得它幾乎難以完成精準度測試,及戰車駕駛的視線會被行軍鎖阻擋…等,然而陸軍的結論認為替M4裝配76mm砲是「持續性且有迫切的需求」。另一項建議是納入「新式彈藥儲放技術以避免彈藥在戰車內引發火災」。

請注意這是從裝甲部隊委員提出的報告,而非軍械署。與一般大眾的認知相反,並非軍械署推動76mm炮的研發,也不是裝甲部隊委員會拒絕裝備76mm炮的M4。而是湊巧地在1943年3月的OCM 19984號令也指出驅逐戰車委員會準備測試M4A1 76mm戰車,,但我沒有發現任何報告或指令指出驅逐戰車委員會曾經執行過這一個計畫。

在兩個單位合力支持下,於1943年5月3日,軍械署委員會已經撤銷了標準替代方案76mm M4A1的計畫,並著手發展M4E6系列戰車。 雖然軍械署持續進行這項計畫,Barnes將軍也曾在三月份口頭允諾將T20砲塔置入M4。然而M4E6並不僅是一個火力提升的版本,而更像是一個全面的設計精進,納入了濕式彈藥架、新的前輪廓、較厚的車體裝甲、新的車艙門設計、加入機油冷卻設計、重置發動機的位置,以及一系列其他的功能強化。

有了Barnes將軍的首肯(以及與現今相比在二戰時更快速的研發步調),配備有T23砲塔的M4E6首批兩位駕駛員在1943年6月底被送到亞伯丁試驗場。即使有一些部分仍需進行調整,但依舊在1943年9月決定最終設計的定案,隨後就開始進行大量生產。

<搭載著早期 HVSS 窄型懸吊系統的 M4E6>

一份在1943年8月17日的文件中相當直率的勾勒出這個計畫。

「終止繼續在中型戰車上安裝75mm主砲與砲塔,修改並量產以容納76mm主砲與砲塔的戰車,M4與M4A1車型無論如何不能晚於1943年12月15日,M1A2與M4A3則不得晚於1944年1月15日。」

讓M4(75)與M4(76)混合編制作為反步兵與反裝甲用途並非單純是個願望,75mm明顯過於陳舊且不適用,最終將被淘汰並換以76mm作為主力。一個在1943年9月20日的大型會議中,軍隊與戰車製造商承認使用75mm、76mm、105mm的M4戰車將「提供一個良好的平衡」,但這可能只是個因他們已經生產了數千輛搭配75mm主砲的M4戰車,­而不得不接受的事實。  

在1943年9月11日由生產部門發出的函件中指出將開展以下行動,以滿足陸軍供應部隊的計劃:
「M4、M4A1:安裝75mm主砲與砲塔,此兩種型號將在1943年12月15日之前停產。
M4A2:安裝75mm主砲與砲塔的M4A2將在1944年1月15日之前停產。
M4A3:密西根州底特律的福特汽車公司在9月15日左右終止生產,1943年境內所有工廠將不得承接製造,而由底特律戰車兵工廠和費雪戰車工廠承製的戰車,在1944年1月15日前都不會再次啟動。」

雖然指示中要求在新的一年將停止生產M4(75)戰車,軍械署仍表示並不會停止製造車體。而這些庫存也將會繼續生產砲與砲塔。結果就是軍械署估計在1944年2月1日到1944年3月1日間,有大約1,220到2,344輛M4戰車仍在生產線上等待著安裝砲塔。 有一些小例外,透過年底與Baldwin的合約中可看到將有些57mm戰車轉為搭載76mm主砲,由於M4A6s與M4A4正在底特律進行重建,此計畫被排除在外。類似的情況發生在與Federal Machine的合約中,M4A2s將在1943年1月15日之後開始生產。  

至於裝甲部隊所關心的全都是關於76mm主砲的戰車。一封在1943年8月21日來自於裝甲部隊司令部的信函中提到,它們將投送一對早期生產的戰車到戰區以驗證它們的可靠度與符合作戰條件,一旦測試通過,就將會立即建造第一批100輛戰車並分配如下:

一個在戰區的完整裝甲師,100%更換戰車,總計為336輛戰車。
一個在美國的完整裝甲師,總計為168輛戰車。
一個在戰區的戰車群,100%更換戰車,總計為318輛戰車。
一個在美國的戰車群,總計為159輛戰車。  

裝甲部隊的想法是這1,000輛戰車將「盡可能的提早投入戰場」。請注意他們期待的並不是僅有幾輛M4(76)點綴其中的M4(75)戰車群,而是派遣一個完整的M4(76)戰車部隊到戰場上。

現在,這1,000輛戰車看來似乎對這一年內數以萬計的戰車造成了些小變化。但重要的是裝甲部隊並不擔心帶有76mm主砲戰車的生產狀況,只要他們實際上有開始生產76mm戰車就好。另一封信函中指出,這1,000輛戰車對裝甲部隊來說只是一個過渡期,直到有人對T20或T23系列戰車做出了決定,如果它們將被生產出來,這麼早就開始承包生產更多的M4E6戰車將是一種浪費。另一方面,假設無論T20或T23戰車都不會被派上戰場,再簽約生產額外的M4E6只是個很簡單的過程。無論哪種方式都代表著75mm M4中型戰車的時日無多了。

< 從 M4E6 的原型機中一窺新式彈藥儲存結構 > 

美國陸軍缺乏需要76mm主砲的強力證明:這項計畫在75mm主砲無法滿足其需求之前就開始了,且他們面對虎式戰車依舊束手無策。在下令終止繼續生產75mm的幾週前,第一輛豹式戰車在庫斯克現身;我不確定美國陸軍是哪時候收到第一份報告(美國陸軍第一次提到豹式戰車是在1943年11月4日的戰術趨勢報告中),它很可能是在美國知道豹式戰車存在之前就做了決定。當然,裝甲部隊也想要這管主砲。

這些時間表與規劃過程反映出這些決策者覺得戰車並不需要76mm主砲,因為一些假設性的政策認為它們不應該跟其他戰車交戰,另一方面繼續使用75mm因為它是定義用來反步兵的戰車。它摧毀了用76mm主砲對抗德國裝甲軍團的想法。在義大利戰役發動之前,76mm主砲僅僅是一個「未來的方向」,更別說是諾曼地作戰所帶來的教訓了。 現在,為什麼沒有在諾曼地入侵行動中發現M4(76)是另一回事,比起可靠性來說,存在著更多後勤相關的問題,且決策者之間也發現了一些錯誤,但這完全是另一件事了。  

不幸的是,這個議題將持續存在下去。

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