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戰史研究室:M4A2E4

您偶爾可以在戰車世界遊戲的戰場上看到一輛名為M4A2E4的戰車,他是一輛M4,但卻裝有一套明顯不同的懸吊系統。

如同一般情形,美國當局也會花費部分時間精力去測試不同型式的懸吊系統並加以評估。沒有哪一個國家敢打包票說某一種系統一定比其他的要好,因為每一種系統都有其優點和缺點。M4E4不是美國生產的第一款使用扭力桿懸吊系統的戰車,但卻成為在和其他懸吊系統比較時一個非常簡單的基礎。為M4系列戰車發展獨立彈簧扭力桿懸吊系統的專案於一九四三年四月及五月由兵器技術委員會批准。

通用汽車公司提出設計方案,並製造了兩輛樣車,第一輛於一九四三年七月二十二日,第二輛則於同年八月十五日完成,這兩輛車裝有直徑二十六吋的路輪,活動範圍為七吋。

通用汽車公司在把這兩輛戰車交給陸軍之前先進行過一些測試。兩輛戰車的測試路程距離合計超過三千五百英哩,中間發生過幾次軸襯故障和履帶斷裂的狀況,因此工作人員便從福特公司和通用汽車公司取得其他款式的履帶,但因為T35E1 和T26E1也使用同樣的履帶,故這些履帶沒有進行耐久度測試。

最後這兩輛戰車分開進行測試。其中一輛被送往通用汽車公司測試場進行距離達二百英哩的測試,接著再被送往諾克斯堡進行一些裝甲板測試;另一輛則被送到戰車兵工測試場進行測試,得到的結論是需要更大的彈簧載荷並改良避震彈簧,於是接著被送到位於密西根州大布朗克的費雪戰車部門進行改良,最後再送到亞伯丁測試場進行下一步測試,這是因為戰車兵工測試場的位階較高。

在M4架式懸吊和M4E4型的懸吊之間做一個真正的重量比較其實相當困難,因為M4使用的型式是完全可分離的,並且是安裝在方形車身上,而M4E4型的則是有一部份會與車身結合,並需要比較複雜的連接結構,因此難以斷定哪些零件本質上是屬於車身而哪些零件屬於懸吊系統。因此結論就是儘管路輪較重,M4E4的懸吊系統和M4使用的架式懸吊系統重量差不多相同。

 

亞伯丁測試場於一九四四年七月二十七日接收這部戰車,便著手開始檢查,工作人員發現五零機槍的支架已經彎曲,同軸機槍開火用的螺線管也已遺失,車首機槍座也沒有彈簧,更糟的是穩定機構中的一個電阻需要更換,在亞伯丁測試場進行懸吊系統測試時,這些細節非常重要。 

他們做的第一件事是進行牽引阻力測試,並和M4A4及M4E8相互比較.

結果如下:   
M4E4:二十五英哩時七十五磅/噸,三英哩時四十五磅/噸
M4E8:二十五英哩時一百零四磅/噸,二英哩時六十五磅/噸
M4A4:十二英哩時一百磅/噸,四英哩時六十二磅/噸

為了進行更多測試,它們也被拿來和也裝有扭力桿的T20E3中型戰車一起比較。

一般來說,M4E4中型戰車在震動研究方面的表現比其他在硬質表面場地進行測試的戰車差,T20E3的表現最好,他們對此一區別的解釋是M4E4的履帶較寬,而扭力彈簧的力量使得M4E4重了三噸左右。

在派里曼越野測試項目中,裝備扭力桿懸吊的戰車表現較佳,主要是因為底盤嚴重下降及車身顛簸的狀況較少,不過在石磚路上進行時速五英哩和二十英哩測試的過程中卻發現,老式VVSS懸吊系統的M4A1卻表現出比其他戰車更佳的傾斜穩定性,而HVSS懸吊系統和扭力桿系統的戰車都會表現出非常明顯的波浪式晃動。 

當這些戰車進行崎嶇地面測試時,架式懸吊和獨立懸吊戰車就被分成兩組以時速五英哩進行測試,M4A1和M4E8基本上可以保持水平,但會上下彈跳,而M4E4和T20E3則是車尾會以車頭周圍為旋轉點快速上下擺動,「從這方面來看,若是考慮到主砲平台的穩定性的話,他們的表現比另外兩輛戰車差。」以時速二十英哩進行測試的話,傾斜晃動就會消失,車身就會呈現出穩定的行駛姿勢。測試人員在報告中提出意見,認為戰車所展示的穩定器的效果*「就算不能完全消除傾斜運動角度的不同,也可以將其降到最低」。他感覺要考慮的最重要因素則是扭力桿懸吊系統對牽引抵抗出奇地低。

以下便是最後的結果。

 

結論是:
a.    裝有扭力桿彈簧的獨立彈簧懸吊系統是實用的,行駛效果令人滿意。
b.     M4E4中型戰車的行駛特性優於使用垂直螺旋或水平螺旋彈簧懸吊系統的M4中型戰車。
c.    高效能避震器和高效能輔助避震彈簧對靈活的彈簧懸吊系統來說是必要的。
d.     若是決定生產M4E4中型戰車將會牽涉到可觀的後勤維護問題,但卻不會對M4中型戰車做為武器的價值有所改進。

因此我們建議:
a.    使用扭力桿彈簧和輔助避震彈簧的獨立彈簧懸吊系統原則上若應用於軍用履帶車輛效果會令人滿意。
b.    不應考慮進行M4E4中型戰車的規格化或生產相關事宜。

但我們還是可以從中做出一些有趣的觀察。

首先這件事顯示出戰車是一種經過整合的武器系統,絕不只是各別「盡可能裝上最好的懸吊」和「盡可能裝上最好的主砲」並「盡可能裝上最好的引擎」就可以。扭力桿懸吊系統顯示對戰車乘員來說更舒適,行駛更容易,但對做為穩定的火砲平台這點來說卻是較差的,這可說是格外地重要。然而若是加上其他零件(穩定器)就可以改善缺點至可接受的水準,且不會影響到原有的優點。因此美國當局選擇把架式懸吊改成獨立懸吊,不過我們一定要注意到,幾乎就在同一時間內,英國當局選擇把獨立懸吊改成架式懸吊,想必英國人能夠做跟美國人一樣的事,但是他們由於不同的優先考量而得到另一種結論,也許對他們來說傾斜穩定或維修更重要。

再者,您將會注意到就算E4擁有接受測試的三輛戰車中被認為表現最好的懸吊型式,但建議卻是不要生產出來去取代其他兩型。第二次世界大戰的其中一個事實(也確實是軍事領域各類嘗試的現實)即為「完美」是「夠好」的敵人。可以想像一下,一旦他們做出「這就是最好」的結論,就會立即轉換生產,但是降低百分之二十五的阻力、以及在以超過每小時十五英哩的速度越野時顛簸不那麼明顯,是否真正值得那些改變生產設施和在戰場上維持第三種懸吊系統的後勤需求所要花費的努力?

從現實考量答案是否定的。

因此整件事的結論就是M4E4只不過是科學評估中的一個有趣習題而已。 

 

不過諷刺的是被選為下一款生產的戰車,也就是M26,並沒有裝上穩定器。

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