โปรดทราบ
ชิ้นข่าวที่คุณกำลังดูอยู่ในรูปแบบเวบไซต์เก่า อาจจะมีปัญหาในการแสดงข้อมูลในเวอร์ชันบราวเซอร์บางเวอร์ชัน

ปิด

ประวัติศาสตร์: The Firstborn

20  ธันวาคม, 1914, กรุงลอนดอน

นายกรัฐมนตรีของอังกฤษ Asquith ได้เก็บเอกสารลงในกล่องอย่างระมัดระวัง

 «กัปตัน Hanky’ คนนี้มีความสามารถที่หาตัวจับยาก» — เขาพูดกับตัวเอง

ใน Memorandum หรือบันทึกช่วยจำ ซึ่งเขียนโดย Assistant Secretary of the Defence Committee [ผู้ช่วยเลขานุการของคณะกรรมการป้องกัน] Maurice Hankey นั้นดูหยาบเมื่อเทียบกับ ท่อแห่งฝันอันอื่นๆของนายทการที่มีราคา และดูเป็นชาวอังกฤษมาก

มันเป็นเรื่องราวของปืนกล

ปืนกลเป็นหนึ่งในความสำเร็จของทัพอังกฤษในโลกนี้ ในปี 1898, Lord Kitchener เป็นดั่งรัฐมนตรีว่าการกระทรวงสงคราม กำจัดเหล่ากองทัพ Mahdists มันเป็นสงครามที่ต้นแม่น้ำไนน์ที่อังกฤษได้ใช้ปืนกลเป็นครั้งแรก มันเหมือนกระต่ายจำนวนมากที่โดนกระสุนของอังกฤษพิฆาต

ถ้าจะให้ถูก มันคืออาวุธที่ทรงพลังนั้นเอง

God save the King and England [ขอพระองค์ทรงปกป้องกษัตริย์และอังกฤษ]! แต่นี้คืออาวุธที่จะเปลี่ยนโฉมหน้าของสงครามของกองกองทัพอังกฤษ! จะเป็นยังไงถ้ากองทหารอังกฤษเข้าปะทะกับศัตรูที่มีปินกลละ?

กัปตัน  Hankey เสนอที่จะสร้างยานเกราะที่มีปินกลด้วย เขาพูดด้วยภาษาของทหาร “จัดเต็๋ม” พร้อมด้วย (ปืนใหญ่) และของเบา “ที่ทำลายล้างภาคพื้น” (ปืนกล).

อย่างมีสเนห์ และฉลาดล้ำลึก ที่ออกมาจากผู้บัญชาการกองทัพ

คำสั่งส่งผ่านทางเลขา และส่งไปยัง Churchill

«บอกผู้บัญชาการว่านี้เรื่องด่วนมาก» — เขาเสริม

 

ธันวาคม 1914 ลอนดอน

Churchill เป่าปากเรียกสุนัขของเขาให้เข้ามาหา และมันก็โดดขึ้แขนของเขา

«คงไม่มีสิ่งใดที่เชื่อฟังได้เท่ากับตัวสุนัชอีกแล้ว». — ท่านผู้บัฯชาการกองทัพอธิบาย  — «และผมเองก็เหนื่อยแทบตาย… ด้วยเหตุผลนี้ ได้โปรดเถอะ ช่วยส่งกระดาษที่มีคำมากมายด้วยเถอะ».

«อย่างเช่นเคยครับท่าน», — คำตอบจากท่านรัฐมนตรี — «ผมจะส่งกระดาษให้ท่าน แต่ผมต้องบอกท่านเหมือนเช่นความกังวลเกี่ยวกับยานเกราะติดปืนกล».

«โอ้!» —  Churchill พูดต่อ.- «แน่นอน ท่าน นั้นก็เป็นสิ่งที่ผมกังวล ในขณะนี้ ผมก็สงสัยในเรื่องของยานเกราะนี้  ยานเหาะของเราที่ Dunkirk — ผมหมายถึงฐานที่มั่นทางอากาศของเรา ต้องการการป้องกันที่ดี».

«การขนส่งทางบกต้องใช้ถนนเสมอ», — ท่านนายกตอบกลับ. — «น่าเสียดาย มันนำไปสู่ทางอันตราย แต่ Hanky ได้บอกเล่าเรื่องของรถเกราะที่ไปได้ทุกที่…»

« ผมเคยทำงานเกี่ยวกับปัญหาอุปกรณ์ที่ติดตั้งบนยานเกราะสร้างสะพาน», — Churchill ตอบ หมาน้อยนั่งข้างๆอย่างเชื่อฟัง — «มันจำเป็นมากที่จะมอบความสามารถการทำงานให้กับพวกเขาในการทำทาง และทำลายหนทาง».

«ผมได้รายงานเรื่องนี้กับตัวแทนของท่านแล้ว», — โดย Asquith  เขาหยิบผ่าเช็ดปากออกจากกระเป๋าและเช็ดไปที่หน้าผาก

อากาศในห้องนั้นค่อนข้างเย็น แต่ Asquith ก็ยังเหงื่อออกอยู่ดี ทุกสิ่งดูสำคัญมากในตอนนี้ มันยากที่จะเชื่อว่าสิ่งที่ Churchill ได้ทำ จะยังทำให้เขาดูสงบได้ แต่เขาก็สงบจนน่าแปลกใจ

«ใช่แล้ว ผมได้เสนอสร้างยานพาหนะพิเศษสำหรับขนส่งที่ใช้เครื่องยนต์ไอน้ำบนระบบการเคลื่อนที่ของ Holt  อะไรที่เหมาะกับชาวนาของอเมริกาก็ย่อมเหมาะกับทหารอังกฤษเช่นกัน แต่ตีนตะขาบของเรานั้นติดตั้งเกราะ และปืนกล้อง».

«เราได้รับการสนับสนุนจาก หัวหน้ากองกำลังเสริม», — ท่านนายกกล่าวเสริม. — «ท่านจะจัดการเช่นไร?»

«เอาเป็นว่า ผมจะให้เหคุผลเขาเอง», — ท่าน Churchill ให้คำตอบะร้อมรอยยิ้ม

 

12 มกราคม 1915 ลอนดอน

ท่านผู้บัญชาการสูงสุดของกองทัพกำหนังสือพืมพ์ไว้ และเขวี้ยงมันด้วยความโมโห พร้อมกัดซิก้าด้วยความแค้น

มันช่างโชคดีนักที่ไม่มีใครเห็นเขาในตอนนี้

«พระเจ้าช่วย เราแพ้»

การบุก La Bassee คือหายนะ ปืนกลไฟ และ กับระเบิดคือจุดจบของทหารอังกฤษ

«แล้วทำไงต่อไปละ ? ถล้ำลึกลงไปอีกนะรึ? ไม่ มันต้องมีหนทาง สิ่งที่ล้ำสมัยกว่านี้»

 

7 มิถุนายน 1915, ลอนดอน กระทรวงการกลาโหมทหาร

«ท่านได้อ่านรายงานของ พันโท Swinton แล้วรึยัง?» — เซอร์ John French, ตำแหน่งแม่ทัพได้เอ่ยถาม Churchull — «มันน่ากังวลมาก».

Churchill นิ่งเงียบ ยังคงรักษาใบหน้าที่เฉยไว้

ไอเดียที่สุดยอดมั้งมาหาบางคนในบางเวลาเท่านั้น นี้เรียกว่าพรหมลิขิต หรือชะตากรรมที่ไม่มีใครรู้ที่มา และมันเป้นดังเสียงจากสวรรค์ ซึ่งมันคือสิ่งที่ไม่มีทางให้หลดรอดไปได้โดยไม่ทำสิ่งใด ถ้าผู้ที่สร้างสรรค์ออกจากเกมนี้ไป ต้องมีคนมาสานต่อ และ Winston Churchill จะทำให้ความคิดนี้เป็นจริงได้ แค่นั้นเอง!

เขายิ้มที่มุมปากเล็กน้อย

«ใช่แล้ว Swinton ได้รายงานสิ่งที่สำคัญยิ่ง  ไอเดียของเขาคือ “ปินกลทำลายล้าง” ซึ่งมาได้ทันเวลาที่สถานการณ์นั้นล่อแหลมว่าจะพ่ายแพ้».

«อดีตก็คืออดีต เราต้องคิดถึงแต่อนาคตเท่านั้น!» — Sir John French พูดขัด

Churchill ยักไหล่เล็กน้อย:

 — ยังมีเวลาที่เราจะเสียใจกับความผิดพลาดที่เราได้ทำจากปืนกลที่อ่อนด้วยของเรา แต่มันไม่มีใครเสียใจไปกับเราหรอก จริงไหม?

«เหฃล่าทหารอังกฤษ จะไม่อ่อนแออีก», — ท่านแม่ทัพ French กล่าวรายงานอย่างใจเย็น  — «เราจะจัดการทุกอย่างเอง และอีกอย่าง ที่ท่านพันโทให้ข้อแนะนำนั้นจะต้องมีประโยชน์แน่นอน».

เขาเหลือบตาลงเพื่อมองไปที่กระดาษที่วางต่อหน้าเขาบนโต๊ะ

«ยานพาหนะนี้ต้องสร้างอย่างลับๆ ในดินแดนที่ปิด ทุกสิ่งที่กำลังเกิดขึ้นนั้นต้องไม่เคยมีอยู่จริง ก่อนที่มันจะเปิดเผย และพร้อมเท่านั้น ต้องไม่มีการทดสอบในที่แจ้ง เพราะมันจะทำให้ทุกสิ่งพังหมด».

 — มันแน่นอนอยู่แล้ว —  Churchill คิดในใจ

เหล่าเจ้าหน้าที่ในกระทรวงถามคำถามที่ติดอยูที่ริมฝีปากของเขา:

 — เราจะตั้งชื่อยานพาหนะใหม่นี้ว่ายังไงดี? นี้เดือนกุมภาพันธ์ เราขาดแคลนการป้องกันด้วยตีนตะขาบของ “Holt”

Churchill ออกไปที่หน้าต่าง  “อะไรที่เหมาะกับชาวนาอเมริกามันก็เหมาะกับทหารอังกฤษ”  ถ้ามันไม่ได้ผล เราก็ลืมมันไปซะ

แต่เจ้าหน้าที่ฝ่ายกลยุทธ์แย้งว่า:

 — ความผิดพลาดที่เกิดนั้น นำมาสู่ไอเดียการสร้างที่ยากจะปฎิเสธได้ “ของเรือบกนี้” ดังที่มีคำกล่าวว่า. «ไร้คำถาม» เราได้เปลี่ยนวิกฤตให้เป็นโอกาสที่ดีใช่ไหม?

 — เพราะถ้าเราไม่ได้เผชิญหน้ากับกับระเบิด และปืนกล เราก็คงพ่ายแพ้อย่างไม่มีทางแก้ไขได้

เมื่อมองไปที่หน้าของผู้บัญชาการกองทัพในตอนนี้ ที่ไม่มีใครได้สังเกตุว่าหน้าของ Winston Churchill นั้นไม่ใช่หน้าของคนที่ยอมแพ้อีกแล้ว

 

2 กุมภาพันธ์, 1916

พันโท Wilson มองดูที่รถถังของเขา มันได้ชื่อมาจากความคิดที่พุ่งออกมา จากการสร้างปินกล  ทางเยอรมันจะได้รับรูปว่าไม่มีสิ่งใดป้องกัน หรือมีความหมายต่อหน้ามันได้

รัฐมนตรีว่าการกระทรวงกลาโหมท่าน Lord Kitchener เป่าปากและขยับหนวดที่เขาภูมิใจ การสร้างรถถังใหม่นี้เผาพลาญเวลาของเขาไปมากมายเหลือเกิน.

 — ผมปฎิเสธที่จะเชื่อว่าสงครามนี้จะสามารถเอาชนะได้ด้วยปืนกลที่สามารถเจาะเกราะศัตรูได้ง่ายดาย ! — เขาย้ำชัด

ลมค่อนข้างแรงพัดผ้าพันคือสีขาวของเขา มันคงดีถ้าได้สูบในเวลานี้ แต่คงเป็นไปไม่ได้ในสภาพอากาศแบบนี้

พันโท อย่างไรก็ตามที่ นี้มันช่างน่าอึดอัดใจ

 “เขาไม่หนาวรึไงนะ?”  — Kitchener กล่าวขณะ มองไปที่ Swinton ผู้ซึ่งใช้ทุกพลังานไปหมดสิ้น

«เราได้ฝากชีวิตไว้กับแบบของปืนกลนี้  เราเรียกมันว่า “มารดา” โปรดจำไว้ว่า  มันมีค่าดั่งเพชรและไปได้แม้บนเขา เราได้ทำการทดสอบการยิงสำหรับเกราะที่หุ้มอยู่เมื่อเดือนมกราคม โดยใช้ปืนกลของเยอรมัน».

«ปล้วมันเคลื่อนไหวเป็นไงบ้าง?» —  Kitchener กล่าวออกมา

ใบหน้าของ Swinton แสดงออกมาอย่างชัดเจนว่า เขานั้นไม่เข้าใจคำที่บอกถึงสิ่งนี้ว่า “หล่อน”.

สุดท้าย พันโทได้ให้คำตอบว่า:

«สำหรับการทดสอบ เราได้เตรียมสนามและสถานการณ์แบบแนวป้องกันของเยอรมัน เหล่าเจ้าหน้าที่ของเราจะใช้ความตั้งใจอย่าสูงเพื่องานนี้».

หนึ่งในพันโทผู้ซึ่งให้ข้อมูลเพิ่มเติมทันที โดยกวาดสายตาไปรอบๆแขกที่สำคัญทุกคน

«แน่นอน».

«ผมเชื่อว่ามันจะเป็นอย่างยิง», — Swinton กล่าวมเสริม — «ในการใช้เครื่องจักรเหล่านี้ให้เกิดประโยชน์สูงสุดนั้น การซ้อมจำเป็นอย่างมาก รวมถึงความเข้าใจในการใช้รถถังจู่โจมด้วยความมั่นใจ นี้เป็นเหตุผลว่าทำไม รถถังแต่ละคันต้องไม่รีบที่จะ เข้าสู่การรบในทันที แม้ว่ามันจะดูพร้อมแล้วก็ตาม ความจริงที่ว่าตัวมันยังคงเป็นความลับก็เป็นส่วนหนึ่ง แต่เมื่อทุกๆสิ่งพร้อมสมบูรณ์แล้ว ทุกๆหน่วยก็พร้อมที่จะประจำการ นี้คือวิธีที่เราจะเข้าสู่แนวหน้า».

 Swinton รู้ดีว่าก่อนที่จะปะทะกับทางเยอรมัน เราจ้องทำลายแนวหน้าก่อน  — ผู้บัญชาการกองทัพ ไม่เชื่อเช่นนั้น แม้แต่ Kitchener ก็บอกออกมาว่า:

«คุณหวังสิ่งใดในเป้าหมายแต่ละวันในการใช้รถเหล่านี้รึ?»

«โดยประมาณคือ 12 ไมล์ต่อวัน เป่าหมายของเราคือยึดป้อมปืนของศัตรู เราแน่ใจว่าสิ่งที่อันตรายที่สุดสำหรับอาวุธใหม่ของเรานั้นคือป้อมปืน».

Lord Kitchener  จ้องมองรถถังใหม่ซ้อมอย่างตั้งใจ ในการทดสอบล้อผ่านกับระบเบิด มันแน่ชัดว่าท่านรัฐมนตรีกลาโหมนั้นเชื่อมั่นในการใช้ประโยชน์ของพาหนะนี้มากแค่ไหน

«เราต้องวางมันในตำแหน่งที่ถูกต้อง», — เขาพูดส่งท้าย

แบบตามธรรมเนียมของอังกฤษ ให้มันเป็นไป

มีนาคม 1916, “ไซบีเรีย” แคมป์ (บิสเลย์)

Swinton ตอนนี้เป็นดังพันเอกแล้ว เดินเข้ามายังศูนย์บัญชาการ

เจ้าหน้าที่หลายคนรู้ดีว้า นี้คือ  Wilson นั้นมีตำแหน่งที่สำคัญเพียงใด และตอนนี้ได้เข้ามาจัดการในการพัฒนารถถังอย่างเต็มตัว

ต่อหน้าเหล่านายทหารคนอื่นๆ ผู้การ Stern ซึ่งในอดีตเป็น พันโทของกองพลสำรอง

เจ้าหน้าที่หลายคน ได้รับการฝึกการใช้ปืนกลอย่างเชี่ยวชาญ

ทั้ง 150 คัน(Swinton ได้จัดการเพิ่มมันในการสั่งการ) กว่าครึ่งที่มีอาวุธเป็นปืนใหญ่ 2 กระบอก และ ปืนกล 3 กระบอก ที่เหลือนั้นมีแค่ 1 ปืนกลติดตั้งเท่านั้น

เหล่าทหารต่างรู้ดีว่าจะเรียดรถถังเหล่านี้ว่า “เขา” และ “หล่อน”  สำหรับ “เขา” นั้นหมายถึงการทำงานที่ยากลำบากต่อปืนกลของศัตรู แต่ทางครึ่งนึงนั้นง่ายมากที่จะเจาะเข้าไปในรังของศัตรู และต่อสู้

ต่อไปนี้ โฉมหน้าของสงครามจะเปลี่ยนไปตลอดกาล

ปิด